Media freedom faces growing threats around the world.

Journalists and media organisations are increasingly confronted in their vital work by restrictive laws, punitive legal measures, and physical violence. Too often, whether they work with traditional media or on digital platforms, they pay for their commitment with their liberty or their lives.
Media freedom is an integral element of global security and prosperity. People need free media to provide them with accurate information and informed analysis if governments are to be held to account.

Where journalists and media organisations are free to do their work safely, societies are more prosperous and more resilient. The free exchange of views and information that results allows communities to identify and pursue emerging opportunities and to recognise problems that must be addressed.

Attacks on media freedom are attacks on human rights. They entail attacks on the human rights of journalists and those working in media organisations. These rights are enshrined in the Universal Declaration of Human Rights and other human rights instruments and are upheld in the Sustainable Development Goals – rights such as the right to freedom of opinion and expression and the right to life, liberty, and security of person. Violations and abuses of the rights of journalists and those working in media organisations have a cascading effect on the rights of others, as scrutiny falls away.

Too often, it is governments who are the source of threats to media freedom. Governments – which are responsible for protecting human rights – instead are the ones to violate them. Sometimes, governments target individual journalists or media outlets, often violating the right to a fair trial and public hearing and ensuring impunity for perpetrators. Sometimes they put in place unreasonably restrictive legal and regulatory frameworks that make it impossible for journalists to do their work. Sometimes, they distort the information environment intentionally.

To counter the threats to media freedom, action is needed both globally and locally.

As governments, it is our responsibility to ensure that people in our countries can enjoy all of their human rights and the benefits these bring to society.

To focus on solving problems at home is not enough. Restrictive regulatory models can spread from one jurisdiction to the next. Techniques of intimidation that originate in one community soon spread to another. Global digital media platforms are increasingly prevalent and bring with them not only promise of free discourse but also the threat of unlawful surveillance and manipulation.

Our governments need to work to ensure that those who violate or abuse the human rights that underpin media freedom – be they governments or private entities – are held to account. We need to offer solidarity to governments that take steps to strengthen the protection of those rights.
In the face of threats to media freedom that are new in scale and in nature, we must adopt new forms of collaboration that adapt to new realities.

Our approach must be responsive, acting on acute threats as they emerge. It must be strategic, addressing long-term trends and entrenched challenges.

We must seek accountability, working with each other and with governments who have not signed this pledge to ensure that governments respect their international human rights obligations. We must take into account all areas that affect media freedom, from encouraging enabling regulatory environments to promoting transparency in judicial processes. We must reach out beyond governments to journalists, media organisations, civil society groups, and other stakeholders, to make this a collaborative effort across society. We must build on the work of other media freedom initiatives and we will advance that work wherever we can.

We must fulfill our obligations under international human rights law and build a safer and more prosperous world.

Our countries are committed to working together to protect media freedom.

We commit to speak out and take action together, through a Media Freedom Coalition that will:

  • make the case for the fundamental importance of media freedom for the security, prosperity and wellbeing of all societies
  • combine forces to share information, as appropriate, and take action on cases where journalists and media organisations are at risk
  • shine a light on violations and abuses of media freedom, bringing them to the attention of the global public and working towards accountability
  • stand together to intervene at the highest level with the governments of countries where media freedom is at risk and to show solidarity with countries that work to build media freedom
  • consider all available measures to address violations and abuses of international human rights, including rights related to media freedom

We commit to harnessing the power of our diplomatic networks, through a new Media Freedom Contact Group so that our officials are instructed to:

  • work directly with those at risk, to ensure we do no harm
  • reach out to local journalists and civil society organisations, to stay connected with those on the front lines 
  • connect with local governments, to look for solutions

Through this Media Freedom Contact Group, our officials will extend our reach, including through existing networks already active in the multilateral system.

We commit to reinforcing international initiatives to champion media freedom.

  • we commit to supporting and enhancing efforts by multilateral institutions, journalists’ associations, and civil society organisations that provide support for media workers and media entities at risk, including mechanisms to raise and respond to individual cases of violations and abuse
  • we commit to encouraging and supporting governments to take action to strengthen media freedom, bringing together civil society, media organisations, lawyers, journalists and communication experts to help establish sustainable, cross-government structures to take plans forward. This will include showing solidarity with governments that create national frameworks and action plans to implement the UN Plan of Action on the Safety of Journalists and the Issue of Impunity. We will encourage efforts by the UN and other organisations to establish a Task Force dedicated to this purpose
  • we commit to supporting the work of the UN, and other organisations, to tackle a range of challenges affecting journalists. We welcome the creation of a Global Media Defence Fund to support journalists in distress, cover legal expenses and initiatives, create peer support networks and support governments to develop national action plans
  • we commit to supporting the development of diverse, independent, public interest media
  • we welcome the establishment of the independent High Level Panel of Legal Experts, which will, inter alia, provide advice to governments who want to strengthen legal mechanisms to improve media freedom

We commit to maintaining these principles and being vigilant.

We commit to meeting annually to renew our commitments and to address emerging threats and opportunities.

La liberté des médias fait face à des menaces croissantes partout dans le monde.

Dans le cadre du travail vital qu’ils effectuent, les journalistes et les organisations médiatiques sont de plus en plus confrontés à des lois restrictives, à des mesures juridiques punitives et à la violence physique. Peu importe s’ils travaillent avec les médias traditionnels ou les plateformes digitales, ce n’est que trop souvent qu’ils payent leur engagement de leur liberté ou de leur vie.

La liberté des médias est une composante intégrale de la sécurité et de la prospérité mondiales. Afin que les gouvernements rendent des comptes, les gens ont besoin de médias libres qui leur fournissent des informations précises et des analyses éclairées.

Là où les journalistes et les médias sont libres de faire leur travail en toute sécurité, les sociétés sont plus prospères et plus résilientes. Le libre échange de points de vue et d’informations qui en résulte permet aux communautés de trouver et de saisir de nouvelles possibilités et de reconnaître les problèmes qui doivent être abordés.

Les attaques contre la liberté des médias constituent des attaques contre les droits de la personne. Elles impliquent des attaques contre les droits fondamentaux des journalistes et ceux qui travaillent pour les organisations médiatiques. Ces droits sont enchâssés dans la Déclaration universelle des droits de l’Homme et d’autres instruments relatifs aux droits de la personne et sont maintenus dans les Objectifs de développement durable – des droits tels que le droit à la liberté d’opinion et d’expression et le droit à la vie, à la liberté et à la sécurité de la personne. Les violations et abus des droits des journalistes et de ceux qui travaillent dans les organisations médiatiques ont un effet en cascade sur les droits des autres, à mesure que l’examen critique s’estompe.

Trop souvent, ce sont les gouvernements qui sont la source de la menace à la liberté des médias. Les gouvernements – qui sont responsables de la protection des droits de la personne – s’avèrent plutôt ceux qui les violent. Parfois, les gouvernements ciblent des journalistes ou des bureaux de presse en particulier, violant du même souffle le droit à une audience équitable et publique et garantissant l’impunité aux auteurs de ces crimes. Parfois, ils mettent en place des cadres juridiques et réglementaires restrictifs qui empêchent les journalistes de faire leur travail. Parfois, ils déforment intentionnellement l’environnement de l’information.

Là où les gouvernements ne sont pas la source du problème, ils ne parviennent souvent pas à fournir les solutions requises pour contrer les actes de ceux qui s’attaquent à la liberté des médias, depuis les groupes terroristes jusqu’aux organisations criminelles.

Pour contrer les menaces qui pèsent sur la liberté des médias, il faut agir à l’échelle tant mondiale que locale.

En tant que gouvernements, nous avons la responsabilité de veiller à ce que les gens de nos pays puissent jouir de tous leurs droits de la personne et des avantages qu’ils apportent à la société. Cela comprend le droit à la liberté d’opinion et d’expression, sans lequel tous les autres droits s’avèrent menacés.

Mais il ne suffit pas que chacun de nos pays s’investisse dans la résolution de problèmes localement. Les modèles de réglementation restrictifs peuvent s’étendre d’un pays à l’autre. Les techniques d’intimidation qui proviennent d’une communauté se propagent rapidement à une autre. Les plateformes mondiales de médias numériques sont de plus en plus répandues et proposent tant une promesse de la liberté de parole, qu’une menace de surveillance et la manipulation.

Nos gouvernements doivent tenir responsables ceux qui violent ou bafouent les droits de la personne qui sous-tendent la liberté des médias – qu’il s’agisse des représentants des gouvernements ou d’entités privées. Nous devons offrir notre solidarité aux gouvernements qui prennent des mesures pour renforcer la protection de ces droits.

Face aux menaces qui pèsent sur la liberté des médias et dont l’ampleur et la nature sont nouvelles, nous devons adopter de nouvelles formes de collaboration qui s’adaptent aux nouvelles réalités.

Notre approche doit être adaptée à la situation et s’attaquer aux menaces aiguës à mesure qu’elles se présentent. Elle doit être stratégique, en tenant compte des tendances à long terme et des défis tenaces.

Nous devons assurer la reddition de comptes, collaborer entre nous, mais également avec les gouvernements qui n’ont pas signé cet engagement. Nous devons prendre en compte tous les domaines qui affectent la liberté des médias, allant d’encourager des environnements réglementaires favorables à la transparence des processus judiciaires. Nous devons tendre la main, au-delà des gouvernements, aux journalistes, aux organisations médiatiques, aux groupes de la société civile et à d’autres parties prenantes afin de mener à bien un effort de collaboration à l’échelle de la société. Nous devons nous appuyer sur d’autres initiatives de liberté des médias, et nous ferons progresser ce travail chaque fois que nous le pourrons.

Nous devons remplir nos obligations en vertu du droit international en matière de droits de la personne et bâtir un monde plus sûr et plus prospère.

Nos pays sont déterminés à travailler ensemble pour protéger la liberté des médias.

Nous nous engageons à nous exprimer et à agir ensemble, par l’entremise d’une nouvelle Coalition pour la liberté des médias, afin de:

  • défendre l’importance fondamentale de la liberté des médias pour la sécurité, la prospérité et le bien-être de toutes les sociétés
  • unir nos forces pour échanger l’information et prendre des mesures dans les cas où les journalistes et les médias sont en danger
  • mettre en lumière les violations de la liberté des médias, les porter à l’attention du public mondial et viser la reddition de comptes
  • être solidaires afin d’intervenir au plus haut niveau avec les gouvernements des pays où la liberté des médias est menacée et pour faire preuve de solidarité avec les pays qui oeuvrent à bâtir la liberté des médias
  • considérer toutes mesures disponibles pour contrer les violations et les abus des droits de la personne internationaux, y compris les droits liés la liberté des medias

Nous nous engageons à exploiter le pouvoir de nos réseaux diplomatiques grâce à un nouveau Groupe de contact sur la liberté des médias pour que nos représentants puissent:

  • travailler directement avec les personnes à risque pour veiller à ce que nous ne fassions pas de mal
  • s’adresser aux journalistes locaux et aux organisations de la société civile afin de rester en contact avec les intervenants de première ligne
  • établir des liens avec les gouvernements locaux afin de trouver des solutions
Grâce à ce nouveau Groupe de contact sur la liberté des médias, nos représentants élargiront notre portée, y compris par le biais des réseaux existants déjà actifs dans le système multilatéral.

Nous nous engageons à renforcer les initiatives internationales de promotion de la liberté des médias.

Nous nous engageons à soutenir et renforcer les efforts déployés par les institutions multilatérales, les associations de journalistes et les organisations de la société civile qui fournissent un soutien aux professionnels des médias et aux entités médiatiques à risque, y compris des mécanismes pour dénoncer et répondre aux cas individuels de violations et d’abus.

Nous nous engageons à encourager et soutenir les gouvernements à prendre des mesures pour renforcer la liberté des médias et nous les soutiendrons dans leurs efforts en ce sens en réunissant la société civile, les organisations médiatiques, les avocats, les journalistes et les experts de la communication pour favoriser l’établissement de structures intergouvernementales durables afin de faire avancer les projets. Il s’agira notamment de faire preuve de solidarité avec les gouvernements qui créent des cadres nationaux et des plans d’action pour mettre en oeuvre le Plan d’action des Nations Unies sur la sécurité des journalistes et la question de l’impunité. Nous encouragerons les efforts déployés par l’ONU et d’autres organisations pour mettre sur pied un groupe de travail chargé de cette tâche.

Nous nous engageons à soutenir le travail de l’ONU et d’autres organisations pour relever un éventail de défis qui touchent les journalistes. Nous accueillerons favorablement la création d’un Fonds mondial de défense des médias qui appuiera les journalistes en détresse, couvrira les frais juridiques et les initiatives, créera des réseaux de soutien par les pairs et aidera les gouvernements à élaborer des plans d’action nationaux.

Nous nous engageons à soutenir le développement de médias d’intérêt public diversifiés et indépendants.

Nous accueillons favorablement la création d’un groupe d’experts juridiques indépendant de haut niveau qui, inter alia, avisera les gouvernements qui veulent renforcer les mécanismes légaux afin d’améliorer la liberté des médias.

Nous nous engageons à maintenir ces principes et à être vigilants.

Nous nous engageons à se réunir chaque année pour renouveler nos engagements et pour nous attaquer aux nouvelles menaces et saisir les nouvelles possibilités.

Signé à la Conférence mondiale pour la liberté des médias Londres, Royaume-Uni Le 10 juillet 2019